Γιατί στην Ελλάδα;

 

(Original post in English, Greek translation by Fotini Hita)

Ως Κινέζο Αμερικανίδα που αποφάσισε να μετακομίσει από την Νέα Υόρκη στην Αθήνα, η ερώτηση που αναπόφευκτα προκύπτει, σχεδόν σε κάθε συζήτηση, είναι το "Γιατί;" . Για μένα η απάντηση είναι απλή. Και ο ήλιος κ η θάλασσα είναι μονάχα μικρά κομμάτια της εξίσωσης. 

Κατανοώντας τον τεχνολογικό χώρο της Ελλάδας

 Όταν πρώτο ήρθα στην Ελλάδα, πριν από δύο χρόνια, γνώριζα ότι το marketing είναι μία δεξιότητα που μεταδίδεται, κυρίως όταν πρόκειται για B2B marketing που αφορά εταιρείες τεχνολογίας. Νεοφυείς επιχειρήσεις (startups) λογισμικού ιδρύονται σε όλο τον κόσμο και πασχίζουν να επεκταθούν παγκοσμίως, επιδιώκοντας να πουλήσουν σε μεγάλες αγγλόφωνες αγορές, όπως οι ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο. Η Ελλάδα δεν αποτελούσε εξαίρεση. Αφότου εργάστηκα και γνώρισα το ελληνικό τεχνολογικό οικοσύστημα τον περασμένο χρόνο, ήρθα σε επαφή όχι μόνο με τις κυρίαρχες startups και τις βιομηχανίες της αγοράς, αλλά και με τα εμπόδια που οι Έλληνες επιχειρηματίες πρέπει να ξεπεράσουν, προκειμένου να αναπτυχθούν οι επιχειρήσεις τους• εμπόδια όπως περιορισμένοι πόροι, πολύπλοκη γραφειοκρατία, καθώς και το λεγόμενο brain drain. Η τελευταία δεκαετία ήταν αρκετά δύσκολη για την Ελλάδα, πράγμα που συνετέλεσε στον περιορισμό πόρων που θεωρούμε δεδομένους στις ΗΠΑ.

Ωστόσο, κάτι το οποίο παρατήρησα και ένιωσα σε σύντομο χρονικό διάστημα, ήταν το πόσο μεγάλη είναι η ελπίδα και ο ενθουσιασμός στον χώρο της τεχνολογίας. Όταν μιλάς στα έξυπνα και ταλαντούχα μυαλά που επέλεξαν να μείνουν στην Ελλάδα και να εργαστούν στον χώρο της τεχνολογίας (αντί να μετακομίσουν στο εξωτερικό), μαθαίνεις ότι το ελληνικό οικοσύστημα των startups, οδεύει σιγά σιγά σε μία νέα εποχή δημιουργίας και ανάπτυξης στην χώρα. Και γενικότερα, καθώς η οικονομία αρχίζει να επανακάμπτει, μπορείς να δεις όλη αυτή την δημιουργική ενέργεια, η οποία είναι βαθιά ριζωμένη στην Ελληνική κουλτούρα, να διοχετεύεται στην ανάκαμψη και την εξέλιξη. Λαμβάνοντας υπόψη και την πρόσφατη τόνωση της αγοράς από το Ευρωπαϊκο Ταμείο Επενδύσεων το οποίο προσέφερε 250 εκατομμύρια χρηματοδοτώντας τοπικές VC's (εταιρείες επενδύσεων), τα επόμενα χρόνια σηματοδοτούν την αρχή μίας τεχνολογικής αναγέννησης γεμάτης με νέες ιδέες και συνεχώς εξελισσόμενα εγχειρήματα.

Διαφορετικές αγορές, Διαφορικές οπτικές. 

Πέρασα την μισή μου ζωή μεγαλώνοντας ανάμεσα σε δύο κουλτούρες (κινεζική και αμερικανική), αλλά  εδώ ανακάλυψα τον πρωτοποριακό χώρο που δημιουργείται, όταν φέρεις σε επαφή διαφορετικά lifestyles και σχολές σκέψης. Στην Αμερική όλοι εκπαιδευόμαστε στην τέχνη της επίτευξης στόχων και στο να βγάζουμε χρήματα. Πάνω σε αυτούς τους πυλώνες χτίστηκε το Αμερικανικό ιδεώδες (American dream), το οποίο ενέπνευσε, εδώ και δεκαετίες, μετανάστες όπως οι γονείς μου να φύγουν από την πατρίδα τους και να έρθουν στην Αμερική. Ενσωματωμένο στον αμερικανικό τρόπο ζωής, από τις μέρες της Δυτικής επέκτασης, είναι το κίνητρο να πετύχεις τους στόχους σου και να δουλέψεις ακόμη πιο σκληρά για να πετύχεις ακόμη περισσότερα. Στον αμερικανικό τομέα των startups, διαθέτουμε τεχνολογίες αιχμής, ενώ η χρηματοδότηση, το ταλέντο και οι πόροι είναι σε αφθονία. Στην πραγματικότητα, αυτό έχει κάνει την Αμερική ηγέτη σε ο,τι αφορά τις επαγγελματικές πρακτικές, στο να ανοίγει τον δρόμο σε μεγαλύτερες αγορές και σε περισσότερα ανήσυχα πνεύματα, χάρη στις επιχειρηματικές δομές μας και την δύναμη της θέλησης.

Τώρα,σε αυτό το στάδιο της ζωής μου, βρίσκομαι ανάμεσα σε διαφορετικές κουλτούρες, ως Κινέζο Αμερικανίδα στην Ελλάδα. Ο τρόπος ζωής και δουλειάς στην Ελλάδα, συνδέεται με τον ρυθμό της Μεσογείου και των περιοχών που την περιβάλλουν.

Οι επιχειρήσεις εστιάζουν κατά πολύ περισσότερο στις σχέσεις, οι οποίες είναι εν γένει πιο ανθρώπινες και λιγότερο σχέσεις ανταλλαγής. Η Ελλάδα έχει ιστορία χιλιάδων ετών, η οποία ξεπερνά κατά πολύ τις άλλες κουλτούρες και αποτελεί εδώ και πολύ καιρό την γενέτειρα των σπουδαιότερων μυαλών και αφηγητών της ανθρωπότητας. Δεν αποτελεί σύμπτωση το γεγονός ότι μερικοί από τους πρώτους ηγέτες σκέψης με την μεγαλύτερη επιρροή, προέρχονται από εδώ.  

Ιδρύοντας το The Port

Η Ελλάδα οδεύει στο να γίνει παγκόσμιος κόμβος τεχνολογίας, αλλά για να το καταφέρει αυτό, πρέπει να ψάξουμε εκτός των συνόρων μας για να μάθουμε και να αποκτήσουμε ουσιώδεις ικανότητες και ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα που άλλοι ηγέτες και άλλες αγορές έχουν ήδη θεμελιώσει. Η εμπειρία μου στην Ελλάδα, μου έδειξε πως υπάρχει ευκαιρία την οποία πρέπει να αδράξουμε, συνδυάζοντας τα φυσικά ταλέντα των Ελλήνων στην δημιουργικότητα και την αφήγηση ιστοριών, με τον Αμερικανικό επαγγελματισμό και τις πιο αποτελεσματικές πρακτικές. Εδώ έρχεται το The Port να γεφυρώσει τις εν λόγω πρακτικές από την χώρα της ευκαιρίας και την χώρα της ιδέας… και να τις χρησιμοποιήσει για να δημιουργήσει, να χτίσει και να στηρίξει τις αναπτυσσόμενες επιχειρήσεις. 


Για περισσότερες πληροφορίες για την Ελλάδα, την Ελληνική tech και την γεφύρωση των κόσμων - γίνετε συνδρομητές στο newsletter του The Port.